Conservación

EL PROYECTO

El 12 de noviembre de 1983 Rara Avis S.A. fue establecida como una corporación costarricense con el propósito de manejar la selva de manera rentable y razonable. Elegimos este sitio por su cercanía al Parque Nacional Braulio Carrillo, su cómoda temperatura, terreno relativamente llano, extraordinaria belleza y riqueza biológica, y proximidad a San José (aunque el acceso era mucho más difícil de lo que es ahora) y compramos a tiempo de detener los planes de cortar los árboles para la madera. En abril de 1986, el presidente Luis Alberto Monge firmó el decreto de expansión del Parque Nacional Braulio Carrillo hasta los límites de Rara Avis y la Estación Biológica La Selva. En el mismo año, compramos los principales terrenos y remodelamos un antiguo y desintegrador edificio carcelario en la antigua colonia penal de El Plástico. Recibimos a nuestros primeros huéspedes pagando allí (escuela para estudiantes de estudios de campo), pagando cinco dólares por noche.

En 1988 recibimos 546 visitantes alojados en El Plástico, comenzamos a recibir una gran publicidad sobre el proyecto y la filosofía  detrás de él; Y con la madera caída  del  bosque construimos el albergue Catarata, adyacente a una cascada doble grande. Para entonces, los organismos gubernamentales en Costa Rica y los Estados Unidos habían comenzado a hablar de "ecoturismo" como una solución al problema de la deforestación.

En 1995, Rara Avis estableció su presencia en Internet (el primer sitio web no académico en Costa Rica). Un año más tarde, Rara Avis asumió la presidencia como fundadora de la asociación costarricense de reservas naturales privadas y ha ejercido una importante influencia política para promover esfuerzos privados de conservación como complemento a los esfuerzos del gobierno.

Rara Avis está diseñada para mostrar que la selva tropical es un recurso económico valioso que no debe ser destruido y que puede producir beneficios económicos sustanciales para las comunidades circundantes. Por esto fomentamos el turismo, la investigación biológica y el desarrollo de nuevas formas de utilizar la selva tropical sin destruirla.

 
  

Se necesita MUCHA ayuda para crear el cambio necesario en el pensamiento actual y creemos firmemente que si las percepciones se alteran, seguirá el comportamiento inteligente. Es este cambio en el comportamiento que preservará nuestro planeta

 

EL ESFUERZO DE LA CONSERVACIÓN

La selva tropical no es sólo un lugar de extrema belleza, sino que alberga innumerables plantas y animales, alimentos y medicinas sin descubrir y una cantidad infinita de material genético con un vasto potencial para el beneficio futuro del hombre. La selva tropical es un limpiador natural de nuestro aire y un estabilizador para la atmósfera de nuestro planeta.

La deforestación es la amenaza ambiental más grave que enfrenta la mayoría del mundo en desarrollo. Desafortunadamente, las preocupaciones ambientales no son prioritarias para  las personas que necesitan alimentos y hogares. Los agricultores locales no se enriquecen por la agricultura de subsistencia, y algún tipo de actividad económica más apropiada debe reemplazar sus actuales medios de supervivencia. Además, nuestro clima mundial está cambiando a una velocidad vertiginosa y todos nosotros estamos experimentando sequía, tormentas y el aumento del nivel del mar.

Rara Avis es una corporación costarricense de propiedad privada cuyo objetivo principal es demostrar cómo la conservación y manejo económicamente racionales de una selva tropical puede satisfacer las necesidades de los terratenientes y los gobiernos, así como las necesidades del planeta. A medida que prosperamos, servimos como un modelo financiero y ecológico para nuestros vecinos, tanto cerca como lejos. Tenemos mucho que hacer, porque tenemos la intención de cambiar la forma en que la gente piensa acerca de los recursos en peligro que están amenazados por las actividades económicas y una población creciente.

Rara Avis Rainforest Lodge & Reserve ha sido anfitrión de una variedad de actividades educativas y orientadas a la investigación, desde estudiantes de escuelas primarias locales que aprenden sobre la relación entre conservación y desarrollo, hasta programas internacionales de bachillerato, universidad y postgrado basados ​​en la ecología de la selva tropical. A numerosos investigadores de campo que continúan sus investigaciones sobre una variedad de vida vegetal y animal.

Hemos tenido éxito en la difusión de muchas de nuestras ideas para el uso alternativo del bosque, en hacernos conocidos como un destino turístico, y en el cumplimiento de los costos de operación. Sin embargo, tenemos la necesidad de recaudar capital para la expansión y renovación de nuestras instalaciones y programas con el fin de realizar plenamente nuestras metas.

Somos pioneros en nuestros esfuerzos, pero creemos que este enfoque puede ser la única manera sensata de satisfacer las necesidades de muchos. La preservación de nuestras selvas tropicales es indudablemente crítica para la salud de nuestro planeta.

Esperamos que se unan a la lucha para preservar los que quedan!


CERTIFICADO DE TURISMO SOSTENIBLE

Este programa del gobierno costarricense busca categorizar y certificar a cada empresa de turismo según el grado en que sus operaciones cumplan con un modelo de sostenibilidad.

Rara Avis ha logrado tres niveles de Certificación para el Turismo Sostenible (CST) como una demostración de su gestión ambiental y social.


PRÁCTICAS AMBIENTALES Y SOCIALES

Desde el día que comenzó en 1983, los esfuerzos en conservación y responsabilidad social fueron de la mayor importancia para demostrar que el ecoturismo puede ser una herramienta efectiva para la conservación de las selvas tropicales y para involucrar a las comunidades locales como participantes y beneficiarios.

La reserva conserva directamente 485 hectáreas (1200 acres) de selva tropical y ha conservado indirectamente otras 1.000 hectáreas. Más del 95% de Rara Avis es una selva primaria de crecimiento antiguo, ubicada en el centro de una pequeña sección de bosque que aparentemente sobrevivió intacta durante las glaciaciones del Pleistoceno de los últimos 2,5 millones de años. Como resultado, esta área tiene una importancia extraordinaria para la conservación, muchas especies endémicas y una biodiversidad muy alta. Hay muchas especies raras, como la palma de vitral, Geonoma epetiolata, la mayor diversidad de anfibios y reptiles de Costa Rica, más de 362 especies de aves y más de 500 especies de árboles.

Recibe más de 8.200 mm (27 pies) de lluvia anualmente y protege las fuentes de agua de una importante central hidroeléctrica, lo que contribuye a que Costa Rica pueda generar el 92% de su electricidad a partir de fuentes renovables. Rara Avis es un importante corredor latitudinal para los movimientos de jaguares, pumas, quetzales y grandes guacamayos verdes en peligro de extinción. Limita con el Parque Nacional Braulio Carrillo y sirve para proteger los límites del parque. Al proteger sus bosques, nuestra reserva ha evitado la emisión de más de 337.000 toneladas de dióxido de carbono que se habrían emitido si el bosque hubiera sido cortado, como lo habían planeado los anteriores propietarios.

Entre las políticas y logros de la compañía se encuentran:

  • Durante el ejercicio de la Presidencia de la Red Costarricense de Reservas Naturales Privadas, obtuvo el apoyo del gobierno costarricense para la conservación del 5% o más del país que es selva tropical de propiedad privada.
  • Participación de la población de la comunidad vecina de Las Horquetas como beneficiarios directos del proyecto. Casi todos los empleados de la empresa, incluidos los que están en puestos de dirección, guías y cocineros, son de la aldea. Esto ha requerido años de formación de personas que en algunos casos, tenían poca o ninguna educación formal
  • La política de la empresa prohíbe la discriminación de cualquier tipo. Como resultado, la mayoría de los puestos de dirección a lo largo de los años han sido ocupados por mujeres. La empresa prohíbe el trabajo infantil, y prohíbe la explotación sexual y el acoso en todas sus formas. Todos los empleados reciben beneficios legales completos, cobertura médica de seguro social y seguro.
  • Para minimizar el consumo de energía, los edificios están diseñados para utilizar iluminación natural y ventilación. No hay electricidad en las habitaciones, así que obviamente no hay calefacción o aire acondicionado. La electricidad se utiliza sólo para iluminar el comedor por la noche, utilizando unos 200 vatios durante cuatro horas (alrededor de 0,1 kilovatios-hora por huésped por noche). Los paneles solares se utilizan para alimentar las comunicaciones de radio y teléfonos. El acceso a Internet está disponible con teléfonos 3G, pero en algunas zonas cuando el clima lo permite.
  • El agua caliente es proporcionada por calentadores de gas eficientes, sin tanque, que fluyen por el aire. Como no hay almacenamiento de agua caliente, hay muy poca energía desperdiciada.
  • Toda el agua utilizada por el albergue proviene del río que fluye a su lado, y el agua tratada es devuelta al acuífero después del procesamiento anaerobio en tres cámaras y dos campos de drenaje, a través de una roca, arena y filtro de arcilla. Sólo el agua potable está clorada.
  • No hay riego de las pequeñas áreas verdes fuera del bosque, y sólo plantas nativas y árboles frutales se plantan en ellos. No se utilizan productos químicos.
  • La política de compras enfatiza:
    • Todos los productos  son  suministrados localmente.
    • Todos los  productos son inocuos para el medio ambiente.
    • Los materiales de embalaje son reducidos.
    • Se evitan  al máximo los envases de bebidas desechables y otros artículos desechables.
  • Los desechos sólidos no orgánicos se separan y, cuando es posible, se devuelven al proveedor.
  • Los residuos orgánicos se utilizan para el compost en el sitio.

La empresa mantiene una estrecha relación con la comunidad de Las orquetas y ha contribuido a la escuela, los caminos, puentes y la asociación de desarrollo comunitario.